Amamentação: fundamental para a imunidade do bebê

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O leite materno é o alimento mais completo. Durante a amamentação, diversos nutrientes — e também proteção — são repassados pela mamãe ao bebê.

O leite materno é o alimento desenvolvido naturalmente para melhor atender às necessidades dos bebês nos seus primeiros meses de vida. 

Ele possui todos os nutrientes necessários, nas quantidades certas e é fácil de digerir. Além dos benefícios nutricionais, ele tem um grande bônus: o leite materno também ajuda a construir e apoiar o sistema imunológico do seu bebê. 

Quer saber como? Confira o artigo que preparamos abaixo sobre esse superalimento!

Como o leite materno protege o bebê?

É bem sabido que bebês amamentados têm menos probabilidade de contrair infecções do que bebês alimentados com leite industrializado. 

O leite materno contém muitos fatores que ajudam a apoiar o sistema imunológico do bebê. A mãe passa muitas proteínas, gorduras, açúcares e células que atuam contra infecções quando ela amamenta seu filho.

Por exemplo, no leite materno há anticorpos, glóbulos brancos, lactoferrina, lisozima, oligossacarídeos, probióticos e prebióticos.

Quando uma mãe entra em contato com germes em seu ambiente, ela produz anticorpos para combater essa ameaça ao seu organismo. Esses anticorpos passam para o leite materno e, portanto, para o bebê. 

Anticorpos presentes

Os diferentes fatores do leite materno atuam diretamente no intestino antes de serem absorvidos e atingirem todo o corpo. 

Sobretudo, também prepara o terreno para um sistema imunológico protetor e equilibrado que ajuda a reconhecer e combater infecções e outras doenças, mesmo após o término da amamentação.

O principal tipo de anticorpo no leite materno é o IgA. Os anticorpos IgA protegem as superfícies internas do corpo, como boca, estômago, intestinos e pulmões. 

Esses anticorpos não são digeridos pelo bebê. Em vez disso, cobrem o intestino e bloqueiam a entrada de infecções que poderiam causar doenças.

Além disso, há vários outros fatores no leite materno que garantem ao bebê amamentado um sistema imunológico mais eficiente. 

Ou seja, bebês amamentados desenvolvem uma glândula timo maior do que bebês alimentados com a popular fórmula. O timo produz um tipo de glóbulo branco que ajuda a proteger contra infecções.

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O leite materno também é probiótico

O leite materno também tem fatores “probióticos”. Alguns apoiam o sistema imunológico e outros servem como fonte de nutrientes para bactérias saudáveis ​​no corpo, chamadas de microbioma humano. 

O microbioma saudável pode desempenhar um papel vitalício não apenas na prevenção de infecções, mas também na redução do risco de alergias, asma, obesidade e outras doenças crônicas.

Mas, com todos esses fatores que aumentam a imunidade no leite materno, não é surpreendente que bebês amamentados tenham menos probabilidade de sofrer infecções de ouvido, vômitos, diarreia, pneumonia, infecções do trato urinário e certos tipos de meningite. 

Além disso, a pesquisa também mostra que as crianças que amamentam por mais de seis meses têm menos probabilidade de desenvolver leucemia e linfoma na infância do que aquelas que recebem fórmula. 

Isso pode ser em parte porque esses tipos de câncer são afetados por interrupções no sistema imunológico.

Defesas Celulares

Como acontece com as moléculas defensivas, as células imunológicas são abundantes no leite humano. Eles consistem em glóbulos brancos, ou leucócitos, que lutam contra as infecções e ativam outros mecanismos de defesa. 

A quantidade mais impressionante está no colostro. A maioria das células são neutrófilos, um tipo de fagócito que normalmente circula na corrente sanguínea. 

Algumas evidências sugerem que os neutrófilos continuam a agir como fagócitos no intestino do bebê. 

No entanto, eles são menos agressivos do que os neutrófilos do sangue e virtualmente desaparecem do leite materno seis semanas após o nascimento. Então, talvez eles tenham alguma outra função, como proteger a mama de infecções.

Por fim, o próximo leucócito de leite mais comum é o macrófago, que é fagocítico como os neutrófilos e desempenha uma série de outras funções protetoras. 

Por exemplo, os macrófagos constituem cerca de 40% de todos os leucócitos do colostro. Ou seja, eles são muito mais ativos do que os neutrófilos do leite, e experimentos recentes sugerem que eles são mais móveis do que seus equivalentes no sangue. 

Além de fagocítico, os macrófagos do leite materno fabricam lisozima, aumentando sua quantidade no trato gastrointestinal da criança. A lisozima é uma enzima que destrói as bactérias ao romper suas paredes celulares.

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Amamente seu bebê

Diante de tantas evidências, fica claro que o leite materno é o alimento mais completo que o seu bebê precisa nos primeiros meses de vida. Mas o aleitamento materno deve prosseguir até os dois anos.

Portanto, considerando todas as coisas, o leite materno é realmente um fluido fascinante que fornece aos bebês muito mais do que nutrição. Ele os protege contra infecções até que eles possam se proteger.

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Dra. Erica Mantelli

Graduada em Medicina pela Faculdade de Medicina da Universidade de Santo Amaro. Título de Especialista em Ginecologia e Obstetrícia pela Faculdade de Medicina da Universidade de Santo Amaro. Especialização em sexualidade humana pela Universidade de SÃO Paulo / USP.